Virgin Galactic и NASA создадут сверхзвуковой пассажирский самолет

Virgin Galactic – космическая компания Ричарда Брэнсона, собирающаяся отправлять туристов на орбиту – увидела потенциал в новой авиационной технологии. Вместе с NASA она намерена построить сверхзвуковые самолеты для гражданской и деловой авиации.

В феврале этого года Virgin Galactic начала принимать предварительные заказы на первые суборбитальные полеты на борту космоплана VSS Unity. Свыше 600 человек внесли по $1000 и приготовились пройти подготовительный курс, чтобы потом подняться выше атмосферы и испытать невесомость.

При этом в финансовом плане дела у компании идут не слишком хорошо. В последнем квартале 2019 потери составили $73 млн, в первом квартале этого года — $60 млн. Не оставляя надежд на то, что спрос на полеты в верхних слоях атмосферы еще возрастет, компания решила поискать новые варианты развития, сообщает TechCrunch.

Новое соглашение Virgin Galactic и ее подразделения The Spaceship Company с NASA направлено на производство сверхзвуковых пассажирских самолетов. В компании Ричарда Брэнсона полагают, что у них есть все необходимое для успешной реализации этого проекта, поскольку в активе разработчиков уже есть космопланы WhiteKnightTwo и SpaceShipTwo.

О возможности скоростных пассажирских перелетов говорил и Илон Маск, руководитель SpaceX, рассказывая о перспективах применения космического корабля Starship, прототип которого сейчас проходит испытания в Техасе. Полет из Нью-Йорка в Шанхай занял бы 40 минут, а не 16 часов, как сейчас.

Virgin Galactic и NASA еще не готовы назвать точную скорость или продолжительность полета, но известно, что SpaceShipTwo развивает до 4000 км/ч, тогда как Boeing 747 — только 988 км/ч.

Есть у NASA и другой сверхзвуковой проект — малошумный сверхзвуковой лайнер Х-59 QueSST. Его точные технические характеристики держатся в секрете. Известно лишь, что реактивные двигатели самолета имеют шумопоглощающие фильтры, а геометрия крыла спроектирована особым образом для малошумного преодоление звукового барьере.  

Читайте также  Henderson Executive Airport получил новый ангарный комплекс

Источник: хайтек+